Información General

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  • Nombre oficial: República Socialista de Vietnam
  • Superficie: 331.700 kilómetros cuadrados 
  • Población: 80 millones de habitantes
  • Lengua oficial: Vietnamita
  • Capital: Ha Noi (2.688.000 habitantes)
  • Ciudades importantes: Ciudad Ho Chi Minh (5.285.454 habitantes); Hue (350.000 habitantes); Da Nang; Hai Phong; Nha Trang; Can Tho.
  • Religiones: Casi una cuarta parte de los ochenta millones de vietnamitas practican alguna que otra religión. Las principales religiones son: Budismo: 7,6 millones de creyentes; Cristianismo: 5,3 millones; Protestantismo: 560.000; Caodaismo: 2 millones; Hoahaoismo: 1,5 millones; Islamismo: 100.000.
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La historia ha marcado diferencias entre las regiones del norte y del sur que en algunas ocasiones se hacen notorias por el carácter de los habitantes y por supuesto por el clima y el idioma.

Entablar relaciones con el pueblo vietnamita es una experiencia especial ya que notaremos el afán por que todo salga estupendamente, no en vano son conocidos por esforzarse para que las cosas luzcan con esplendor, por lo que nunca deberíamos cesar en darles la oportunidad de demostrar su esfuerzo.

El campo ha sido el entorno en el que tradicionalmente se ha desarrollado la vida de las famílias, proporcionando trabajo, sustento y comunidad basada en la fe. Hoy en día, tras los cambios que la historia ha marcado en el territorio, las nuevas generaciones se acomodan en las ciudades y desarrollan allí nuevas actividades.

La sociedad vietnamita gira entorno al valor de la familia, en el más extenso de los sentidos es una sociedad patriarcal donde los ancianos sor respetados y la educación es vital. Reuniones que incluyen a primos, parientes y familiares con frecuencia bajo un mismo techo, donde el concepto de privacidad pasa a segundo término.

La influencia por cercanía de China se halla en diversos ámbitos, pero la sociedad vietnamita tiene un carácter propio y determinado.

 Los incondicionales del feng shui se hallarán como en el paraíso, pues para el pueblo de Vietnam, todo debe ir acorde al phong thuy (nombre local para el feng shui), así pues la decoración, orientación de las casas, pagodas, tumbas, absolutamente todo está en consonancia con el arte de vivir en perfecto equilibrio y armonía con el medio ambiente.

Religión

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En Vietnam conviven 4 religiones principales, Budismo, Confucianismo, Taoísmo y Cristianismo. Sin embargo el Tam Giao es una fe extendida entre la población pues mezcla las 3 primeras.

Los cultos y las religiones en Vietnam son muy diversos y constituyen prácticas de carácter popular, tradicional y ritual, estrechamente vinculados con su vida económica y sus actividades culturales y espirituales, aunque hay una parte de la población que no profesa ninguna creencia o religión.

En tiempos antiguos, se creía que todo ser y objeto del universo poseía alma, por ello se consideraban y veneraban figuras divinas como el Sol, la Luna, el Río, el Mar, la Lluvia, la Tierra, el Arroz… a los que se rogaban ayuda, protección y ventura. En la actualidad, lo que más se practica en Vietnam es el culto a los ancestros. Cada familia posee un altar o lugar sagrado donde en los días primero y 15 de cada mes según el calendario lunar, o en ocasión de aniversarios de los difuntos, se ponen flores y diferentes ofrendas y se encienden inciensos para rendir homenaje a los antepasados y a los muertos, así como para rogar protección y suerte.

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El confucianismo y el taoísmo, introducidos desde China antes de nuestra era, no llegan a ser una creencia o religión, pero sus ideologías tienen bastante influencia en el pensamiento filosófico de muchos vietnamitas. El budismo, que se introdujo en tiempo de las dinastías feudales invasoras chinas y se ha desarrollado fuertemente, sigue dos corrientes: la del Pequeño Vehículo (Hinayana – escuela del Sur), introducida en Vietnam en el siglo II d.C., cuando se difunde mediante el intercambio por vía marítima con Tailandia, Laos y Cambodia, y la del Gran Vehículo (Mahayana – escuela del Norte). El catolicismo fué introducido en Vietnam en el siglo XVI por misioneros europeos.

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El protestantismo se introdujo en Vietnam en 1911. Al principio se desarrollaba en las concesiones francesas mientras que estaba prohibido en otros lugares. Hasta 1920, Francia permitió su propaganda en toda la Indochina bajo su dominio. El islamismo, de poco desarrollo, se disemina entre las comunidades de los Cham durante los siglos X y XI y actualmente existen dos corrientes: una es ortodoxa y la otra no ortodoxa, denominada Cham Ba Ni. El caodaismo es una religión autóctona, fundada en 1926, y tiene su sede en la provincia de Tay Ninh. Mientras que el hoahaoismo, también una religión autóctona, fue fundada en 1939.

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En Vietnam hay plena libertad respecto a la profesión de una religión. La Constitución de la República estipula que “todo ciudadano tiene derecho a la libertad de creencia y religión, a profesar o no una religión cualquiera”.

Las religiones son todas iguales ante la Ley y los lugares de culto están protegidos. Nadie puede violar la libertad de creencia y de religión, o aprovecharse de las mismas para contravenir la Ley y la política del Estado.

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